爆火的“元宇宙”魅力何在,它将如何改变你我的生活?

元宇宙将会改变人们的认知,将会模糊虚拟与现实的界限,将会颠覆未来的社会交往,将会为人类社会开辟另一维空间和象限,将会……

美国最大的社交网络平台Facebook(脸书)盯上了元宇宙,脸书 CEO马克·扎克伯格近日称,5年内,Facebook将转型成为元宇宙公司。

中国最大的社交网络平台腾讯也盯上了元宇宙,马化腾表示:“现在,一个令人兴奋的机会正在到来,移动互联网十年发展,即将迎来下一波升级。我们称之为‘全真互联网’······虚拟世界和真实世界的大门已经打开,无论是从虚到实,还是由实入虚,都在致力于帮助用户实现真实的体验”。

元宇宙到底是什么,它真的有那么玄吗?下面锐思财经就试着为大家揭开元宇宙的神秘面纱。

 什么是元宇宙?它的应用场景有哪些? 

元宇宙(Metaverse)这个词起源于美国作家尼奥·斯蒂芬森(Neal Stephenson)1992年出版的小说《雪崩》。Metaverse的前缀“meta“,意为“超越”,其后缀“verse”则是“universe”的简写,合起来的字面意思就是“一个超越宇宙的世界”。具体地说,这个“超越宇宙”的世界是指计算机生成的虚拟世界。 

我们把时钟拨回到2020年,美国很多大学因为疫情影响,取消了毕业典礼和毕业季庆祝活动,但加州大学伯克利分校则以虚拟的方式如期举办了该校的毕业典礼。加州大学伯克利分校的学生在沙盘游戏《我的世界》中不仅模拟了该校校园里的建筑和毕业典礼的所有场景,而且毕业生们还将自己的虚拟分身以3D动画的方式放入虚拟场景中,校长也不例外。真实的校长在虚拟的场景中,发表了现实的毕业致辞。他说,“也许在三个月前,大家都无法想象将在家中庆祝这重要的一天,而身上穿戴的不是礼服和帽子却是睡衣。”然后,穿着睡衣在家中的毕业生们,却通过各自的虚拟分身起立欢呼、将学士帽抛向空中。

同年,美国著名歌手Travis Scott在游戏《堡垒之夜》中举办了一场虚拟演唱会。在演唱会上,这位歌手以一个巨大的虚拟形象穿梭在游戏里的各个场景中,和玩家们频繁互动,当时有1230万用户进入虚拟空间参与这场演唱会。

上述种种,以虚拟身份参与数字虚拟世界活动,很可能会成为未来我们日常生活的一部分。元宇宙有点像加强版的虚拟现实(VR),但有些人认为元宇宙将成为互联网的未来,现在人们所理解的互联网,未来也会进化成为元宇宙。与其坐在电脑前面上网,人们可以使用穿戴式装置进入元宇宙,连接着各式各样的数字环境的一个虚拟世界。现在的虚拟现实大多数应用在游戏上面,但元宇宙的虚拟世界能应用在任何实际的方面,例如在元宇宙里面可以工作、和朋友相聚、看演唱会、看电影、或者只是在里面逛逛、看看也可以。大部分人在元宇宙里面会有一个代表自己的3D化身,你通过这个化身在元宇宙里面从事各种活动。

元宇宙为我们开辟了一个新的次元,当下目之所及的应用场景就涉及到:

——社交互动、虚拟办公

虽然关于元宇宙有很多不同的想法,但大部分人认为人与人的社交互动是其概念核心。

8月19日,Facebook发布了Horizon Workrooms的免费测试版。这是一个用于远程协作的虚拟现实 (VR) 应用程序,通过Oculus VR设备,用户可以轻松访问网上的3D虚拟办公室。

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用户使用Faccebook Oculus VR的场景。图片来源:CBS News

在Facebook的设想中,只要佩戴上VR眼镜设备,连上网络,任何用户都可以依靠穿戴设备在虚拟办公室里开展工作。通过Oculus VR,用户能在虚拟现实工作空间中看到对方所打造的虚拟人物形象,空间音频技术还可以使用户身临其境地听到来自远近不同位置的声音。所有发生在办公室的活动都可以被复制在虚拟世界中,甚至不同办公室之间的同事们还可以随时“串门”来开会。

而另一个虚拟现实程序“VRChat”,完全专注于在线聚会和聊天,让使用者进入虚拟世界探索环境、和其他人互动,而没有任何在线游戏的成份。

在Horizon Workroom的广告中,用户在家戴上VR设备,扫描桌面就能进入虚拟办公室。用户可以打个响指来改变今天的穿搭,也可以像正常打字一样敲击虚拟办公室中的键盘,甚至可以把设备当成一支笔在空中写写画画来阐述自己的观点。

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Horizon Workroom广告截图。图片来源:Youtube

——在元宇宙中实现虚拟购物与现实的交互 

目前我们都是通过互联网应用平台购物,而在元宇宙中,用户可以通过VR及3D等技术手段去逛虚拟商场,甚至在其中试穿试用,然后通过区块链技术和加密货币来实现自由购物,这样的购物体验相较而言更为真实。Epic Games的斯韦尼最近对美国《华盛顿邮报》表示,他可以预见未来汽车制造商在推出新款汽车的时候,“会在虚拟世界同时推出让使用者试驾”。也许你以后上网购物,也可以先试穿虚拟的衣服,付款后再送货到真实世界的地址。

Decentraland便是世界上首个建立在区块链和加密货币基础上的元宇宙项目,其呈现出的内容包括游戏、赌场、艺术画廊,以及用户可以想象到的任何东西,形式也从静态3D场景升级到了交互系统。它与其他沉浸式游戏的不同之处在于,除了道路和广场之外的所有空间都可以由游戏用户购买、出售和开发。这些虚拟财产的所有权记录在区块链上,保证了交易的顺畅。

在未来,虚拟物品都可以NFT(非同质化代币)化。加密货币可能会成为元宇宙中的支付工具,用户可凭此在市场上买卖来自不同游戏和“元宇宙”的虚拟商品。虽然没有人能够准确预测元宇宙会是什么样子,或者它的最终形式何时到来,但加密货币对其保持增长的重要性是不言而喻的。

元宇宙的底层技术有哪些?  

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从上图可以看出,支撑“元宇宙”的六大技术主要包括:交互技术(Interactivity)、电子游戏技术(Game)、人工智能技术(AI)、网络及运算技术(Network)、物联网技术(Internet of Things), 区块链技术(Blockchain)。

(1)人机交互技术是制约当前元宇宙沉浸感的最大瓶颈所在。交互技术分为输出技术和输入技术。输出技术包括头戴式显示器、触觉、痛觉、嗅觉、甚至直接将神经信息传输等各种电信号转换于人体感官的技术;输入技术包括微型摄像头、位置传感器、力量传感器、速度传感器等。复合的交互技术还包括各类脑机接口,这也是交互技术的终极发展方向。

(2)电子游戏为元宇宙提供交互内容,是元宇宙内容发展与用户流量的关键赛道。它既包括游戏引擎相关的3D建模和实时渲染,也包括数字孪生相关的3D引擎和仿真技术。电子游戏技术与交互技术的协同发展,是实现元宇宙用户规模爆发性增长的两大前提,前者解决的是内容极度丰富、后者解决的是沉浸感。

(3)智能网络技术主要是指云化的包含AI、边缘计算、分布式计算等在内的综合智能网络技术。此时的网络已不单是信息传输平台,而是综合能力平台。云化的综合智能网络是元宇宙最底层的基础设施,提供高速、低延时、高算力、高AI的规模化接入,为元宇宙用户提供实时、流畅的沉浸式体验。云计算和边缘计算为元宇宙用户提供功能更强大、更轻量化、成本更低的终端设备,比如高清高帧率的AR/VR/MR眼镜等。

(4)人工智能技术在元宇宙的各个层面、各种应用、各个场景下无处不在。包括区块链里的智能合约、交互里的AI识别、游戏里的代码人物物品乃至情节的自动生成、智能网络里的AI能力、物联网里的数据AI等,还包括元宇宙里虚拟人物的语音语义识别与沟通、社交关系的AI推荐、各种DAO的AI运行、各种虚拟场景的AI建设、各种分析预测推理等。

(5)物联网技术既承担了物理世界数字化的前端采集与处理职能,同时也承担了元宇宙虚实共生的虚拟世界去渗透乃至管理物理世界的职能。只有真正实现了万物互联,元宇宙实现虚生共生才真正有了可能。物联网技术的发展,为数字孪生后的虚拟世界提供了实时、精准、持续的鲜活数据供给,使元宇宙虚拟世界里的人们足不出网就可以明察物理世界的秋毫。而5G网络的普及为物联网的爆发提供了网络基础,但电池技术、传感器技术和AI、边缘计算等方面的瓶颈会制约物联网的发展。

(6)区块链技术是支撑元宇宙经济体系的重要基础。它提供了去中心化的清结算平台和价值传递机制,能够保障元宇宙的价值归属与流转,从而保障经济系统的稳定、高效,保障规则的透明和确定性执行。去中心化的虚拟资产能够跨平台、脱离内容本身进行流通,变得更加“真实”。

结语 

虚拟现实正在闯入并改变着我们的生活,高端的头戴式装置让佩戴者看到自己走在3D的虚拟世界里面,虚拟现实也日益走入主流。能够可靠证明数字产品拥有权的“非同质化代币”(NFT)更为虚拟产品的确权提供了技术的支撑。更先进的虚拟世界需要更好、更可靠的移动连接,第五代移动通信技术(5G)的逐渐开展,将能够实现这样的要求。目前,元宇宙还在早期阶段,但它在以令人目不暇接的速度成长着。 

刘慈欣说,人类未来的发展有两条路径:一条向外通向太空的宇宙深处,另一条向内通向人类的虚拟精神世界。

在未来,数字世界或虚拟世界或将比物理世界大数千倍,可能会有一个新的上海、新的纽约,工厂和建筑都将有一个数字孪生的模拟版本。更多的设计师和创造者将会在虚拟现实和元宇宙中设计数字事物,在“我们或将能够模拟一切”的口号中,我们将面临一个全新的虚拟世界。

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